โรงเรียนบ้านนา

หมู่ที่ 1 บ้านบ้านนา ตำบลช้างกลาง อำเภอช้างกลาง จังหวัดนครศรีธรรมราช 80250

Mon - Fri: 9:00 - 17:30

075-479044

นาซ่า กับการตรวจพบสารอินทรีย์บนพื้นผิวของดาวอังคาร

นาซ่า

นาซ่า ได้พบสารอินทรีย์โบราณ นั่นคือ มีเทนลึกลับบนดาวอังคาร คิวริออซิตีของนาซ่า ได้พบหลักฐานบนดาวอังคารที่มีความหมายต่อการค้นหาสิ่งมีชีวิตของนาซ่า มีการบ่งชี้ว่า ดาวเคราะห์สามารถสนับสนุนชีวิตได้ เช่นเดียวกับหลักฐานใหม่ในชั้นบรรยากาศของดาวอังคาร ที่เกี่ยวข้องกับการค้นหาชีวิตปัจจุบันบนดาวเคราะห์แดง

แม้ว่าจะไม่จำเป็นต้องเป็นหลักฐานของชีวิต แต่การค้นพบเหล่านี้เป็นสัญญาณที่ดี สำหรับภารกิจในอนาคต ในการสำรวจพื้นผิวและใต้ผิวโลกของดาวเคราะห์ การค้นพบใหม่นี้มีโมเลกุลอินทรีย์ที่แข็ง ในหินตะกอนอายุ 3 พันล้านปีที่อยู่ใกล้ผิวน้ำ รวมถึงการแปรผันของระดับก๊าซมีเทน ในชั้นบรรยากาศตามฤดูกาล ข้อมูลปรากฏในวารสาร

โมเลกุลอินทรีย์ ประกอบด้วยคาร์บอนและไฮโดรเจน ซึ่งอาจรวมถึงออกซิเจน ไนโตรเจน และองค์ประกอบอื่นๆ ด้วย ในขณะที่มักเกี่ยวข้องกับชีวิต โมเลกุลอินทรีย์สามารถสร้างขึ้นได้ ด้วยกระบวนการที่ไม่ใช่ทางชีววิทยา และไม่จำเป็นต้องเป็นตัวบ่งชี้ถึงชีวิต ด้วยการค้นพบใหม่เหล่านี้ ดาวอังคารกำลังบอกให้เราอยู่ในเส้นทาง และค้นหาหลักฐานของชีวิต

ผู้ดูแลระบบร่วมของสำนักงานใหญ่ นาซ่าในกรุงวอชิงตันกล่าว ภารกิจที่ดำเนินอยู่และวางแผนไว้ของเรา เพราะจะปลดล็อกการค้นพบขึ้นบนดาวเคราะห์แดงจากศูนย์การบินอวกาศของนาซ่า ได้กล่าวว่า ความอยากรู้อยากเห็น ไม่ได้ระบุแหล่งที่มาของโมเลกุลอินทรีย์ เพราะไม่ว่าจะเป็นบันทึกของชีวิตโบราณ หรือมีอยู่ในการไม่มีชีวิต สารอินทรีย์ในวัสดุของดาวอังคารมีเงื่อนงำทางเคมีต่อสภาพ และกระบวนการของดาวเคราะห์

แม้ว่า พื้นผิวของดาวอังคารจะไม่เอื้ออำนวย แต่ก็มีหลักฐานชัดเจนว่า ในอดีตอันไกลโพ้น ภูมิอากาศของดาวอังคารยอมให้น้ำที่เป็นของเหลว ซึ่งเป็นส่วนประกอบสำคัญสำหรับชีวิตอย่างที่เราทราบนั้น สามารถรวมเข้ากับพื้นผิวได้ ข้อมูลจาก คิวริออซิตีเปิดเผยว่า เมื่อหลายพันล้านปีก่อน ทะเลสาบน้ำในปล่อง มีส่วนผสมทั้งหมดที่จำเป็นสำหรับชีวิต รวมถึงส่วนประกอบทางเคมี และแหล่งพลังงาน

พื้นผิวดาวอังคารสัมผัสกับรังสีจากอวกาศ ทั้งรังสี และสารเคมีที่รุนแรงทำลายสารอินทรีย์ การค้นพบโมเลกุลอินทรีย์ในหิน 5 เซนติเมตรบนสุดที่สะสม เมื่อดาวอังคารอาจอาศัยอยู่ได้ เป็นลางดีสำหรับเราที่จะเรียนรู้เรื่องราวของโมเลกุลอินทรีย์บนดาวอังคารด้วยภารกิจในอนาคตที่จะเจาะลึกลงไป

การปล่อยก๊าซมีเทนตามฤดูกาล ในรายงานฉบับที่สอง นักวิทยาศาสตร์อธิบายถึงการค้นพบการเปลี่ยนแปลงตามฤดูกาลของก๊าซมีเทน ในชั้นบรรยากาศของดาวอังคารตลอดระยะเวลาเกือบ 3 ปีของดาวอังคาร ซึ่งเท่ากับเกือบ 6 ปีของโลก รูปแบบนี้ตรวจพบโดยชุดเครื่องมือวิเคราะห์ตัวอย่างของคิวริออซิตี

เคมีของน้ำกับหินอาจสร้างมีเทน แต่นักวิทยาศาสตร์ ไม่สามารถแยกแยะความเป็นไปได้ของต้นกำเนิดทางชีววิทยา ก่อนหน้านี้มีการตรวจพบก๊าซมีเทน ในชั้นบรรยากาศของดาวอังคาร ในขนนกขนาดใหญ่ที่คาดเดาไม่ได้ ผลลัพธ์ใหม่นี้แสดงให้เห็นว่า มีเทนในระดับต่ำภายในปล่องพายุ ในเดือนที่อากาศอบอุ่น ฤดูร้อน และลดลงในฤดูหนาวทุกปี

นักวิทยาศาสตร์จากโครงการคิวริออซิตี ให้คำอธิบายเกี่ยวกับมุมมองของยานสำรวจดาวอังคาร เป็นครั้งแรกที่เราได้เห็นบางสิ่งที่ทำซ้ำได้ในเรื่องมีเทน ดังนั้นจึงช่วยให้เราเข้าใจมันได้ คริส เว็บสเตอร์ จากห้องปฏิบัติการ ห้องปฏิบัติการแรงขับเคลื่อนไอพ่นของนาซ่า ในเมืองพาซาดีนารัฐแคลิฟอร์เนีย ทั้งหมดนี้เป็นไปได้เพราะความมีอายุยืนยาวของคิวริออซิตี ระยะเวลาที่ยาวนานทำให้เราเห็นรูปแบบในการหายใจตามฤดูกาลนี้

ค้นหาโมเลกุลอินทรีย์ เพื่อระบุสารอินทรีย์ในดินของดาวอังคาร คิวริออซิตีเจาะเข้าไปในหินตะกอนที่รู้จักกัน ในชื่อหินโคลนจาก 4 พื้นที่ในพื้นผิวหินโคลนนี้ค่อยๆ ก่อตัวขึ้น เมื่อหลายพันล้านปีก่อน จากตะกอนที่สะสมอยู่ที่ก้นทะเลสาบ ตัวอย่างหินถูกวิเคราะห์ ซึ่งใช้เตาอบเพื่อทำให้ตัวอย่างร้อนเกิน 900 องศาฟาเรนไฮต์หรือ 500 องศาเซลเซียส เพื่อปลดปล่อยโมเลกุลอินทรีย์จากหินที่เป็นผง

มีการวัดโมเลกุลอินทรีย์ขนาดเล็ก ที่ออกมาจากตัวอย่างหินโคลน ชิ้นส่วนของโมเลกุลอินทรีย์ขนาดใหญ่ที่ไม่ระเหยง่าย ชิ้นส่วนเหล่านี้บางส่วนมีกำมะถัน ซึ่งสามารถช่วยรักษาไว้ได้ ในลักษณะเดียวกับที่ใช้กำมะถัน เพื่อทำให้ยางรถยนต์มีความทนทานมากขึ้น ผลลัพธ์ยังระบุความเข้มข้นของคาร์บอนอินทรีย์ตามลำดับ 10 ส่วนในล้านส่วนขึ้นไป

ปริมาณที่พบในอุกกาบาตดาวอังคาร และมากกว่า มีการตรวจจับคาร์บอนอินทรีย์บนผิวดาวอังคารประมาณ 100 เท่า โมเลกุลที่ระบุบางส่วน ได้แก่ ไทโอฟีน เบนซิน โทลูอีน และคาร์บอนขนาดเล็กเช่น โพรเพนหรือบิวทีน ในปี 2013 ได้ตรวจพบโมเลกุลอินทรีย์บางส่วน ที่มีคลอรีนในหินที่จุดที่ลึกที่สุดในปล่องภูเขาไฟ

การค้นพบครั้งใหม่นี้ของ “นาซ่า” สร้างขึ้นจากคลังโมเลกุลที่ตรวจพบในตะกอนทะเลสาบบนดาวอังคาร และช่วยอธิบายว่า ทำไมพวกมันถึงได้รับการอนุรักษ์ การค้นหาก๊าซมีเทนในชั้นบรรยากาศ และคาร์บอนโบราณที่เก็บรักษาไว้บนพื้นผิว ทำให้นักวิทยาศาสตร์มั่นใจว่า มาร์ส 2020 ของนาซ่า และองค์การอวกาศยุโรป จะพบสารอินทรีย์มากขึ้นทั้งบนพื้นผิว และในพื้นผิวตื้น

ผลลัพธ์เหล่านี้ ยังแจ้งการตัดสินใจของนักวิทยาศาสตร์ขณะทำงาน เพื่อค้นหาคำตอบสำหรับคำถามเกี่ยวกับความเป็นไปได้ของชีวิตบนดาวอังคาร มีสัญญาณของชีวิตบนดาวอังคารหรือไม่ หัวหน้านักวิทยาศาสตร์ของโครงการสำรวจดาวอังคารของนาซ่า ที่สำนักงานใหญ่ของนาซ่ากล่าว เราไม่รู้แต่ผลลัพธ์เหล่านี้บอกเราว่า ถูกต้องแล้ว

 

บทความอื่นๆ ที่น่าสนใจ ดวงจันทร์ กับการโคจรรอบดาวเคราะห์ของดวงจันทร์